Le centriste Jacques Barrot s’en est allé.

L’ancien ministre et ancien commissaire européen Jacques Barrot est décédé brutalement le 3 décembre 2014 dans le métro parisien, à la suite d’un malaise. Il avait 77 ans. C’était un homme courtois et discret, un modéré au tempérament calme et patient, qui n’aimait ni les provocations ni les coups d’éclat médiatiques. Catholique pratiquant, fils d’un ancien résistant démocrate-chrétien, Jacques Barrot était lui-même une grande figure de la démocratie-chrétienne en France. Centriste de conviction, il fut membre du Centre Démocratie et Progrès, puis du CDS (Centre des Démocrates-Sociaux) et de l’UDF. Il fut profondément choqué par l’accession de Jean-Marie Le Pen au second tour de la présidentielle de 2002, événement qu’il qualifia de « catastrophe démocratique ». Cette année-là, il rejoignit l’UMP, avec d’autres centristes, parce qu’il pensait sincèrement que l’union de la droite et du centre au sein d’un même parti permettrait de combattre plus efficacement l’extrême droite et d’éviter une « lepénisation » de la droite républicaine. Cette stratégie fut un échec. Mais Jacques Barrot n’en resta pas moins fidèle aux valeurs du centre, qu’il s’efforça de promouvoir au sein de l’UMP. Européen convaincu et fédéraliste dans l’âme, il entra en 2004 à la Commission européenne. Commissaire européen aux Transports dans la Commission Barroso de 2004 à 2008, il s’efforça de mettre en place de grands réseaux de transports à l’échelle européenne, et relança en 2007 le projet Galileo (le « GPS » européen), dont l’avenir était menacé faute de financements. Il occupa ensuite le poste de Commissaire européen à la Justice, avant d’entrer au Conseil Constitutionnel en 2010.

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